7 de marzo de 2018

Un profesional entre profesionales

Gene Sweeney Jr/Getty Images
Cuando los Cleveland Cavaliers se mueven por otras ciudades, el acercamiento de los medios es inmediato. Donde va LeBron James es donde está la noticia. Así es la situación donde viajan los Cavaliers, fue evidente en Toronto durante un enfrentamiento clave en la Conferencia Este en enero.

No faltaron personas relacionadas con los medios de comunicación en el tercer piso del Air Canada Centre de Toronto esperando ver si James hablaría después del entrenamiento de los Cavaliers. Y mientras él y Dwyane Wade conversaban ociosamente al otro lado del gimnasio, sentados debajo de una serie de camisetas de los Raptors enmarcadas que representaban cada uno de los uniformes que el equipo había usado a lo largo de los años, había cerca un base de 36 años lanzando tiros a canasta.

Ese base estaba familiarizado con los aros de la pista de entrenamiento, por no mencionar los equipajes, de los cuales se había puesto la mayor parte durante sus ocho años en Toronto. Cuando terminó su sesión de tiro después del entrenamiento, los mismos periodistas de Toronto que habían estado esperando a James se olvidaron de su primer objetivo, corriendo para ponerse al día con José Calderón, uno de los jugadores de los Raptors más respetados en la historia de la franquicia.

Después de pasar dos días hablando con los jugadores de los Cavaliers y ex compañeros de equipo de los Raptors, quedó claro que donde sea que vaya, el sentimiento y la percepción sobre él son siempre los mismos: José Calderón es querido por todos.

Eso siempre ha sido así para el jugador español, quien hizo su debut en la NBA con 24 años de edad con los Raptors y pasó ocho temporadas en Toronto antes de ser traspasado a los Pistons en 2013. Ha viajado mucho, jugando para cinco equipos diferentes desde el traspaso a Detroit, haciendo escalas en Dallas, Nueva York, Los Ángeles y Atlanta (e incluso firmó con Golden State a mitad de la temporada pasada, pero fue cortado el mismo día cuando Kevin Durant se lesionó y el equipo necesitaba espacio para fichar a Matt Barnes) antes de unirse a los Cavaliers esta temporada. Donde sea que vaya, encuentra la manera de tener un impacto en el equipo incluso cuando no está en la cancha. Eso no ha sido diferente en Cleveland.

Ahora en su 13ª temporada de la NBA, con una carrera profesional que comenzó cuando tenía 17 años en España, Calderón está llegando al final, jugando el papel de un apreciado veterano en un equipo con altibajos como los Cavaliers al que LeBron intenta devolver a las Finales de la NBA. Ahora es el mayor, jugando en un equipo que cuenta con Tristan Thompson, de 26 años, quien creció siguiendo a Calderón y los Raptors mucho antes de que comenzara su propia carrera en la NBA.

"Cuando nos convertimos en compañeros de equipo, siempre hablábamos de viejas historias de los Raptors y las veíamos [en la TV]", dijo Thompson. "Definitivamente le hice sentir un poco viejo, diciéndole que lo veía cuando estudiaba secundaria, pero fue una locura poder ver a José todo ese tiempo en Toronto, pasando todos estos años aquí. Le dije que la única jugada que ejecutaban era él y Chris Bosh en el pick-and-roll".

Thompson bromea sobre hacer que Calderón se sienta viejo, pero el veterano base está contento de que no sea el jugador más mayor en el roster de los Cavaliers. Esa distinción va para el francotirador Kyle Korver, quien nació seis meses antes que Calderón.

Rick Madonik/Getty Images
"En Atlanta el año pasado, pensé: 'Maldición, soy el mayor', pero ahora tengo a Kyle que me gana por unos meses, así que soy un poco más joven otra vez", dijo Calderón. "Para mí ver a chicos que eran novatos cuando llegué aquí, es agradable. Como DeMar [DeRozan], siempre hablamos de eso, pero ver crecer a un chico es realmente bonito. Cuando llegó aquí, no era el DeMar que conocemos ahora. Ésa es la parte buena de la NBA y de estar cerca, hay muchos buenos jugadores y buenos jugadores, y algunos lo consiguen y otros no".

Después de un entrenamiento reciente en el BioSteel Center de Toronto, se le preguntó a DeRozan sobre quién estaría en lo más alto de su lista personal de los mejores compañeros de equipo, e inmediatamente dijo a Calderón. Llegando a Toronto como un joven de 19 años de Compton, California, DeRozan pasó los primeros tres años y medio de su carrera en la NBA jugando junto a Calderón, incluyendo una temporada difícil (22-60 en 2010-11), después de la salida de Bosh a Miami.

"Fue la persona más positiva con la que me encontré y me dio la mayor confianza para ser el anotador que soy hoy en esta liga", dijo DeRozan. "Siempre fue positivo. Recuerdo que tuve muchos momentos difíciles, días difíciles, partidos, preguntas, '¿Puedo tirar, puedo hacer esto, puedo hacer esto otro?' pero José siempre me dio esa confianza para entender que tienes que seguir adelante, seguir tirando, seguir jugando. Ver el enfoque profesional que tomaba todos los días era algo que siempre envidiaba y quería adoptar eso de él porque no importaba cuán mal esas primeras temporadas [fueron], siempre fue un tipo positivo".

Calderón le dio crédito a los compañeros de equipo de Toronto Darrick Martin y Anthony Parker, junto con Bosh, por ayudarle a adaptarse al juego de la NBA. Al llegar a la liga, dijo, su objetivo era siempre colectivo, sobre el equipo. Esto hizo que sus compañeros de equipo quisieran ayudar al novato a encontrar su sitio.

Cada vez que vuelve a Toronto, Calderón a menudo puede ser visto en el pasillo entre los vestuarios antes de los calentamientos previos al partido. Esa zona oculta entre los dos vestuarios es la "oficina" para los gerentes del equipo de Toronto, con los que a Calderón le gusta ponerse al día cuando está de vuelta en la ciudad. No importa cuánto tiempo pase desde que se fue de Toronto, volver siempre es como volver a casa. Desde ex compañeros de equipo a entrenadores, guardias de seguridad y personal del pabellón, Calderón siempre será uno de los favoritos en Toronto.

El entrenador de los Raptors, Dwane Casey, suele ser reservado cuando habla. Elige sus palabras con cuidado, rara vez exagera. Sin embargo, cuando el tema de conversación involucra a su ex base, le cuesta mucho limitar sus elogios y frenar su entusiasmo.

"José es uno de los seres humanos más competentes y completos que existen", dijo Casey. "Dejando a un lado la parte baloncestística, quieres a un tipo así en tu equipo, en tu negocio, en tu empresa, en tu familia, en lo que sea. No puedes decir las suficientes cosas buenas sobre José Calderón. Es un hombre sólido, un excelente jugador de baloncesto".

"Es uno de esos tipos que podrían estar teniendo el peor día de todos pero te hará sentir que está listo para contribuir y hacer lo que sea necesario. No puedes elogiarle lo suficiente en cuanto a él como persona ni como jugador".

A pesar de ser solo la primera temporada de Calderón con los Cavaliers en busca de un campeonato, sus 13 años en la liga le han hecho ganarse el respeto en todo el vestuario. Cuando los Cavaliers impactaron a la liga en la fecha límite de traspasos, traspasando seis jugadores y recibiendo cuatro a cambio en un intento de mejorar la defensa y la química después de un bajón a mitad de temporada, Calderón permaneció en el roster. Wade fue uno de los jugadores que dejó Cleveland para regresar a Miami Heat. Isaiah Thomas, Jae Crowder, Iman Shumpert, Channing Frye y Derrick Rose también abandonaron Cleveland. En un episodio reciente de Road Trippin, el podcast organizado conjuntamente por Frye, Richard Jefferson y la periodista de los Cavaliers, Allie Clifton, Wade habló sobre tener a Calderón como compañero esta temporada, destacando su competitividad y su mentalidad positiva.

Greg Nelson/Getty Images

"José es tan desinteresado como parece"
, dijo Wade. "No hay muchos jugadores que realmente puedan decir eso al cien por cien, si no juego voy a sonreír de la misma manera o me va a saber igual la comida. No hay muchos tipos que lo hagan si no estás jugando, o si estás teniendo un mal partido. Incluso si pones al equipo por delante, sigues frustrado. Es difícil. Por eso él es especial".

Gracias a una serie de lesiones de los bases de Cleveland, el papel de Calderón ha aumentado enormemente esta temporada. Después de no haber jugado en absoluto en el primer partido de la temporada, salió de inicio en el tercer encuentro y luego tuvo minutos de forma esporádica antes de no jugar en absoluto durante dos semanas en noviembre. Después de eso, hubo un tramo donde comenzó 22 partidos consecutivos antes de que sus minutos se limitaran una vez más. Mientras Thomas se rehabilitaba de una lesión en la cadera y Rose entraba y salía del quinteto por varias razones, los Cavaliers necesitaban una opción segura para ocupar el puesto de base y Calderón se ponía en pie cada vez que lo necesitaban. Puede llevar un día o una semana sentado en el banquillo sin que el cuerpo técnico lo llame, pero nunca tiene ningún problema con su rol.

"Es absolutamente increíble", dijo Frye. "Hablas de profesionales en esta liga y José es ese ejemplo. Está todos los días trabajando, siempre está listo, siempre se comporta como un profesional, siempre está listo para entrar y ayudar al equipo. Siempre haciendo el trabajo extra. Me alegro de haber tenido la oportunidad de jugar con él".

Calderón ha dedicado toda su carrera al desempeño de cualquier rol que se le haya pedido, al mismo tiempo que intenta ayudar a los compañeros de equipo más jóvenes a encontrar el suyo propio. A medida que el reestructurado roster de los Cavaliers sigue tratando de encontrar su sitio, tras más de 60 partidos en la temporada, la personalidad y positividad de Calderón entran de nuevo en juego.

"Es un profesional en todos los sentidos", dijo Korver. "Pero creo que la cosa por la que a todos les gusta tanto, es por su espíritu alegre. Es una de las personas con las que quieres estar. Quieres hablar con él. Tiene una gran pasión por el juego y por cómo poder mejorar. Es simplemente alguien con quien te gusta estar".

Antes de comenzar la temporada, Korver, quien llegó a Cleveland traspasado desde Atlanta la temporada pasada, llamó al entrenador de los Hawks, Mike Budenholzer, para preguntarle sobre Calderón. Aunque los Hawks solo tuvieron a Calderón durante 17 partidos, la información de Budenholzer fue positiva.

Daniel Shirey/Getty Images

"Simplemente dijo cuánto lo apreciaba como persona", recordó Korver. "Tienes que tener estos tipos. Las temporadas son largas, hay altibajos, victorias y derrotas, rachas ganadoras y rachas perdedoras, por lo que debes tener personas que traigan energía positiva y jueguen duro constantemente, preocupándose todos los días".

"Definitivamente es ese tipo de persona y ha sido así durante mucho tiempo".

La carrera de Calderón terminará sin una aparición en el All-Star, pero ha tenido un profundo impacto en otros jugadores que han participado en este evento, como DeRozan. Ciertos aspectos del éxito de DeRozan, como su confianza en la cancha que le han llevado a convertirse en el líder y co-capitán del equipo de Toronto, se remontan a las asistencias fuera de cancha de Calderón al comienzo de su carrera.

"Siempre estuvo para todos los demás", dijo DeRozan, cuatro veces All-Star. "Ser una buena persona con tus compañeros de equipo, con todos las personas de tu entorno laboral o con tus colegas, sin duda es algo que aprendí de José. Tener un base como él, que desprendía esa energía, ambiente y profesionalidad hasta el día de hoy, ha hecho que yo haya adquirido un montón de esas cosas suyas en cuanto a liderazgo".

La honestidad que ha definido la carrera de Calderón, tanto en la cancha como fuera de ella, es la razón por la cual sus ex compañeros de equipo y sus compañeros actuales, esbozan una sonrisa tan pronto como se menciona su nombre. Casi 20 años después de su primera experiencia profesional, Calderón se dirige a las instalaciones de entrenamiento de los Cavaliers cada mañana unas horas antes de lo necesario después de dejar a sus hijos en el colegio.

Después de todos los años de entrenamiento y perfeccionamiento, dice que todavía se divierte jugando al deporte que tanto ha amado durante tanto tiempo. En presencia de un alma de baloncesto tan pura, la reacción de sus compañeros de equipo tiene sentido: es imposible no sonreír.

Artículo original: Jose Calderon Is a Pro's Pro

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Nota: Derrick Rose se lesionó del tobillo en el último cuarto y es probable que no juegue hoy, Tyronn Lue dijo que en ese caso Calde sería titular

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